Para ser un creador exitoso no necesitas millones. No necesitas millones de dólares ni millones de clientes, millones de clientes ni millones de fans. Para ganarse la vida como artesano, fotógrafo, músico, diseñador, autor, animador, creador de aplicaciones, emprendedor o inventor, sólo necesitas miles de verdaderos fans.

Un verdadero fan se define como un fan que comprará cualquier cosa que produzcas. Estos fanáticos acérrimos conducirán 200 millas para verte cantar; comprarán las versiones de tapa dura, rústica y audible de su libro; comprarán su próxima figura sin ser vistos; pagarán por la versión en DVD con lo mejor de su canal de youtube gratuito; Vendrán a la mesa de tu chef una vez al mes. Si tienes aproximadamente mil fanáticos verdaderos como este (también conocidos como súper fanáticos), puedes ganarte la vida, si estás contento con ganarte la vida pero no hacer una fortuna.

Así es como funcionan las matemáticas. Es necesario cumplir dos criterios. Primero, debes crear lo suficiente cada año para poder obtener, en promedio, $100 de ganancia por cada verdadero fan. Esto es más fácil de hacer en algunas artes y negocios que en otras, pero es un buen desafío creativo en todas las áreas porque siempre es más fácil y mejor ofrecer más a los clientes existentes que encontrar nuevos fanáticos.

En segundo lugar, debes tener una relación directa con tus fans. Es decir, deben pagarte directamente. Podrás conservar todo su apoyo, a diferencia del pequeño porcentaje de sus honorarios que podrías recibir de un sello discográfico, editor, estudio, minorista u otro intermediario. Si conservas los 100 dólares completos de cada verdadero fan, entonces sólo necesitarás 1.000 de ellos para ganar 100.000 dólares al año. Ésa es la forma de vivir de la mayoría de la gente.

Es mucho más factible aspirar a mil clientes que a un millón de fanáticos. Millones de fanáticos que pagan no es un objetivo realista al que aspirar, especialmente cuando estás comenzando. Pero mil fans es factible. Quizás incluso puedas recordar mil nombres. Si agregaras un nuevo fan verdadero por día, solo tomaría unos pocos años ganar mil.

El número 1.000 no es absoluto. Su importancia reside en su orden de magnitud aproximado: tres órdenes menos que un millón. El número real debe ajustarse para cada persona. Si solo puedes ganar $50 por año por verdadero fanático, entonces necesitas 2000. (Del mismo modo, si puedes vender $200 por año, solo necesitas 500 fanáticos verdaderos). O puedes necesitar solo $75 mil por año para vivir, por lo que ajustas hacia abajo. O si sois un dúo o tenéis pareja, entonces debéis multiplicar por 2 para obtener 2000 fans. Para un equipo, necesitas multiplicar más. Pero la buena noticia es que el aumento en el tamaño de su base de verdaderos fanáticos es geométrico y lineal en proporción al tamaño del equipo; Si aumentas el equipo en un 33% solo necesitas aumentar tu base de fans en un 33%.

Otra forma de calcular el apoyo de un verdadero aficionado es intentar obtener de él el salario de un día al año. ¿Puedes excitarlos o complacerlos lo suficiente como para ganarse un día de trabajo? Es un listón muy alto, pero no imposible para 1.000 personas en todo el mundo.

Y, por supuesto, no todos los fanáticos serán geniales. Si bien el apoyo de mil verdaderos fanáticos puede ser suficiente para ganarse la vida, por cada verdadero fanático, es posible que tengas dos o tres fanáticos habituales. Piense en círculos concéntricos con verdaderos fanáticos en el centro y un círculo más amplio de fanáticos regulares a su alrededor. Estos fans habituales pueden comprar tus creaciones ocasionalmente o puede que las hayan comprado sólo una vez. Pero sus compras ordinarias amplían sus ingresos totales. Quizás aporten un 50% adicional. Aún así, debes centrarte en los súper fans porque el entusiasmo de los verdaderos fans puede aumentar el patrocinio de los fans habituales. Los verdaderos fans no sólo son la fuente directa de tus ingresos, sino también tu principal fuerza de marketing para los fans comunes y corrientes.

Los fanáticos, clientes y patrocinadores han existido desde siempre. ¿Qué hay de nuevo aquí? Un par de cosas. Si bien la relación directa con los clientes era el modo predeterminado en los viejos tiempos, los beneficios del comercio minorista moderno significaron que la mayoría de los creadores del siglo pasado no tuvieran contacto directo con los consumidores. A menudo, ni siquiera los editores, estudios, sellos y fabricantes disponían de información tan importante como el nombre de sus clientes. Por ejemplo, a pesar de haber estado en el negocio durante cientos de años, ningún editor de libros de Nueva York conocía los nombres de sus lectores principales y dedicados. Para los creadores anteriores, estos intermediarios (y a menudo había más de uno) significaban que necesitaban audiencias mucho más grandes para tener éxito. Con la llegada de los omnipresentes sistemas de pago y comunicación entre pares (también conocidos hoy como Web), todos tienen acceso a excelentes herramientas que permiten a cualquiera vender directamente a cualquier otra persona en el mundo. Entonces, un creador en Bend, Oregón, puede vender (y entregar) una canción a alguien en Katmandú, Nepal, tan fácilmente como un sello discográfico de Nueva York (tal vez incluso más fácilmente). Esta nueva tecnología permite a los creadores mantener relaciones, de modo que el cliente pueda convertirse en fan y que el creador se quede con el monto total del pago, lo que reduce la cantidad de fans necesarios.

Esta nueva capacidad del creador de retener el precio total es revolucionaria, pero una segunda innovación tecnológica amplifica aún más ese poder. Una virtud fundamental de una red peer-to-peer (como la web) es que el nodo más oscuro está a sólo un clic del nodo más popular. En otras palabras, el libro, la canción o la idea más oscuros y de menor venta se encuentran a sólo un clic del libro, la canción o la idea más vendidos. Al principio del auge de la web, los grandes agregadores de contenido y productos, como eBay, Amazon, Netflix, etc., notaron que las ventas totales de todos los artículos oscuros de menor venta igualarían o, en algunos casos, superarían las ventas del Algunos artículos más vendidos. Chris Anderson (mi sucesor en Wired) llamó a este efecto "La larga cola", por la forma visualmente gráfica de la curva de distribución de ventas: una fila baja, casi interminable, de artículos que venden sólo unas pocas copias al año y que forman una larga “cola” para la abrupta bestia vertical de unos pocos bestsellers. Pero el área de la cola era tan grande como la cabeza. Con esa idea, los agregadores tenían un gran incentivo para animar al público a hacer clic en los elementos oscuros. Inventaron motores de recomendación y otros algoritmos para canalizar la atención hacia las creaciones raras de la cola larga. Incluso las empresas de búsqueda web como Google, Bing y Baidu encontraron que les convenía recompensar a los buscadores con lo oscuro porque también podían vender anuncios en la cola larga. El resultado fue que lo más oscuro se volvió menos oscuro. los agregadores tenían un gran incentivo para animar al público a hacer clic en los elementos oscuros. Inventaron motores de recomendación y otros algoritmos para canalizar la atención hacia las creaciones raras de la cola larga. Incluso las empresas de búsqueda web como Google, Bing y Baidu encontraron que les convenía recompensar a los buscadores con lo oscuro porque también podían vender anuncios en la cola larga. El resultado fue que lo más oscuro se volvió menos oscuro. los agregadores tenían un gran incentivo para animar al público a hacer clic en los elementos oscuros. Inventaron motores de recomendación y otros algoritmos para canalizar la atención hacia las creaciones raras de la cola larga. Incluso las empresas de búsqueda web como Google, Bing y Baidu encontraron que les convenía recompensar a los buscadores con lo oscuro porque también podían vender anuncios en la cola larga. El resultado fue que lo más oscuro se volvió menos oscuro.

Si vivieras en cualquiera de los 2 millones de pueblos pequeños de la Tierra, podrías ser el único en tu ciudad que anhela la música death metal, o que se excita susurrando, o que quiere un carrete de pesca para zurdos. Antes de la web nunca serías capaz de satisfacer ese deseo. Estarías solo en tu fascinación. Pero ahora la satisfacción está a sólo un clic de distancia. Cualesquiera que sean tus intereses como creador, tus 1000 verdaderos fans están a un clic de ti. Hasta donde puedo decir, no hay nada (ni producto, ni idea, ni deseo) sin una base de seguidores en Internet. Todo lo que se hace o se piensa puede interesar al menos a una persona entre un millón: es un listón bajo. Sin embargo, si sólo una entre un millón de personas estuviera interesada, serían potencialmente 7.000 personas en el planeta. Eso significa que cualquier apelación de 1 entre un millón puede encontrar 1000 verdaderos fanáticos. El truco consiste prácticamente en encontrar esos fans,

Ahora aquí está la cuestión; las grandes corporaciones, los intermediarios, los productores comerciales, están todos mal equipados y mal preparados para conectarse con estos mil verdaderos fanáticos. Son institucionalmente incapaces de encontrar y ofrecer audiencias y consumidores especializados. Eso significa que la larga cola está abierta para ti, el creador. Tendrás para ti solo a tus verdaderos fans, uno entre un millón. Y las herramientas para conectarse siguen mejorando, incluidas las recientes innovaciones en las redes sociales. Nunca ha sido tan fácil reunir a 1000 verdaderos fans alrededor de un creador, y nunca ha sido tan fácil mantenerlos cerca.

Una de las muchas innovaciones nuevas que sirven al verdadero fan creador es el crowdfunding. Hacer que tus fans financien tu próximo producto es genial. Todos ganan. Hay alrededor de 2.000 plataformas de crowdfunding diferentes en todo el mundo, muchas de ellas especializadas en campos específicos: recaudar dinero para experimentos científicos, bandas o documentales. Cada uno tiene sus propios requisitos y un modelo de financiación diferente, además de intereses especializados. Algunas plataformas requieren objetivos de financiación de “todo o nada”, otras permiten financiación parcial, algunas recaudan dinero para proyectos completados y algunas, como Patreon, financian proyectos en curso. Los seguidores de Patreon pueden financiar una revista mensual, una serie de vídeos o el salario de un artista. El crowdfunder más famoso y de mayor tamaño es Kickstarter, que ha recaudado 2.500 millones de dólares para más de 100.000 proyectos. El número promedio de partidarios de un proyecto Kickstarter exitoso es de 241 financiadores, mucho menos de mil. Eso significa que si tienes 1.000 verdaderos fans puedes hacer una campaña de financiación colectiva, porque, por definición, un verdadero fan se convertirá en un financiador de Kickstarter. (Aunque el éxito de tu campaña depende de lo que les pidas a tus fans).

La verdad es que cultivar mil verdaderos fanáticos requiere mucho tiempo, a veces es estresante, y no es para todos. Bien hecho (¿y por qué no hacerlo bien?) puede convertirse en otro trabajo de tiempo completo. En el mejor de los casos, será una tarea a tiempo parcial agotadora y desafiante que requerirá habilidades continuas. Hay muchos creadores que no quieren tratar con fans y, sinceramente, no deberían hacerlo. Deberían simplemente pintar, coser o hacer música y contratar a alguien más para que se ocupe de sus superfans. Si ese es usted y agrega a alguien para tratar con los fanáticos, un ayudante sesgará su fórmula, aumentando la cantidad de fanáticos que necesita, pero esa podría ser la mejor combinación. Si se llega tan lejos, ¿por qué no “subcontratar” el trato con los fans a los intermediarios: los sellos, los estudios, los editores y los minoristas? Si te funcionan, bien, pero recuerda,

Las matemáticas de 1.000 verdaderos fanáticos no son una elección binaria. No es necesario seguir este camino excluyendo otro. Muchos creadores, incluido yo mismo, utilizaremos relaciones directas con súper fans además de los intermediarios convencionales. Me han publicado varias editoriales importantes de Nueva York. Me he autoeditado. Y he utilizado Kickstarter para publicar para mis verdaderos fans. Elegí cada formato en función del contenido y de mi objetivo. Pero en todos los casos, cultivar a mis verdaderos fans enriquece el camino que elijo.

La conclusión: 1.000 verdaderos fanáticos es un camino alternativo hacia el éxito además del estrellato. En lugar de intentar alcanzar las estrechas e improbables cimas de los éxitos de ventas de platino, los éxitos de taquilla y el estatus de celebridad, puedes aspirar a una conexión directa con mil verdaderos fanáticos. En tu camino, no importa cuántos fans consigas conseguir, no estarás rodeado de un capricho caprichoso, sino de un aprecio genuino y verdadero. Es un destino mucho más sano que esperar. Y es mucho más probable que llegue allí.

Texto completo en The Technium, traducido: 1,000 True Fans

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